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La Rentabilidad de la Ergonomía
 
Es una palabra poco familiar, pero para quienes han sido testigos de sus beneficios no quieren dejarla más. Estamos hablando de la ergonomía, una multidisciplina que busca el máximo nivel de productividad junto con el bienestar del trabajador. Miles de experiencias en el mundo apuntan a que apostar por esta novedosa técnica es “ir a la segura”, por lo que basta con conocer algunos pocos ejemplos para que la palabra ergonomía no se nos olvide más.
   

Ergonomía en Acción
AT & T Information Solutions en San Diego, California, una empresa con 800 personas es una megaproductora de computadores. Pero sus problemas eran tan grandes como la empresa. Sus trabajadores sufrían de problemas de levantamiento, ajuste y digitación. La compañía incorporó un programa de entrenamiento en técnicas de levantamiento para sus trabajadores. ¿Resultado? Los gastos por compensaciones bajaron más de 75 %, de US$ 400.000 a US$ 94.000. Esta incorporación junto con otras posteriores redujeron las compensaciones en US$ 1,48 millones en cuatro años.

Por su parte, la empresa de seguros Tokio Marine, invitó a un programa de ergonomía a 7 de sus grandes compañías. Seis de ellas aceptaron el desafío y felizmente vieron que los trastornos músculo esqueléticos se redujeron de 130 a 40 en seis meses de desarrollo con una economía total de de US$ 1.400. ¡Esas si que son buenas inversiones! La “agua fiesta” compañía que no participó, aumentó sus trastornos músculo esqueléticos de 12 a 25 en ese mismo período de tiempo, según el ergónomo Hill Brough que dirigió el proyecto.

A una cifra similar llego IBM. Esta empresa, al poco tiempo de haber lanzado su línea Displaywriter sufrió muchos problemas en sus líneas de embalaje por errores humanos frecuentes. El programa ergonómico de este monstruo computacional arrojó resultados a su altura: la cantidad de errores bajó de 35% a 0,1 %. La compañía calculó una economía de US$ 1 millón por año.

Capacitación Ergonómica
Deere & Company, el mayor productor de equipamientos para agricultura en EE.UU., tuvo la buena idea de capacitar en ergonomía a sus propios trabajadores. Desde 1979, la empresa registró una reducción de incidentes de 83 % junto con incrementos de la productividad y reducción del ausentismo al punto que hoy la ergonomía es parte de la cultura Deere.

Rediseños
Otra empresa, Union Pacific Railroad, incorporó rediseños ergonómicos de sus puestos de trabajo para reducir los trastornos músculo esqueléticos de la espalda baja de sus operadores en líneas de montaje. En tres años el total de incidentes se redujo de 13 a 0 y el ausentismo de 4 % a 1 %. Con orgullo la empresa aseguró que la relación costo beneficio fue de 1 a 10.

Accidentabilidad
Gascount & Split, una empresa distribuidora de petróleo también se acercó a la ergonomía. Dos años después de iniciado su programa, la accidentabilidad CTP se redujo en 54 %, los accidentes con vehículos motorizados cayeron en 51 %, y el ausentismo en 94%. Su gerente de operaciones hace poco que continúa economizando 0,5 % de sus costos anuales de distribución de petróleo como resultado directo del programa ergonómico, lo que corresponde a US$ 180.000 en los últimos tres años.

L.L. Bean Corporation conocida mundialmente por su alto nivel de ropa, implementó un programa de ergonomía al que denominó Calidad Total. Como resultado de la intervención hubo una reducción de más de 70% en la accidentabilidad en un período de dos años.

Estos son solo algunos de los numerosos ejemplos de experiencias exitosas de intervenciones ergonómicas en las empresas. Queda claro que la ergonomía habla también en el lenguaje de los números mejorando las variables de la empresa, y además agregando valor a sus negocios.

 

Artículo preparado por Jorge Osorio
Gerente Técnico de Osorio y Cia. Ltda. (en carrera hacia la ISO 9001:2000)
Director de la Corporación Vida Laboral

   
 
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