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Asma Ocupacional
 
  • Limitación variable del flujo aéreo y/o hiperreactividad bronquial debido a causas y condiciones atribuibles al ambiente de trabajo particular y no a estímulos encontrados fuera del lugar de trabajo.
  • Sus síntomas pueden estar relacionados directamente con la exposición (reacción inmediata) y/o presentarse algunas horas más tarde (especialmente nocturnos).
  • Los cuadros asmáticos se acompañan habitualmente de una hiper-reactividad bronquial aumentada por múltiples factores, la que puede mantenerse a pesar del alejamiento de la exposición.
  • El asma laboral es tal vez la más prevalente de las enfermedades laborales mediadas por inmunidad, de las vías respiratorias y del parénquima (entre el 25 y 50%).
 

     
EXISTEN 2 TIPOS PRINCIPALES DE ASMA LABORAL:
ASMA INDUCIDA POR SENSIBILIZANTE; lleva tiempo que se produzca la sensibilización a una sustancia presente en el lugar de trabajo.

ASMA INDUCIDA POR IRRITANTES: no tiene periodo de latencia después de una exposición aguda a bajas dosis continuas a gases irritantes.

Síndrome de disfunción de vías respiratorias reactivas (SDVRR), asma inducida por irritantes debido a una exposición de alta intensidad durante un corto periodo de tiempo. Pude ser catalogado como accidente.


LAS SUSTANCIAS SENSIBILIZANTES CONOCIDAS SE PUEDEN DIVIDIR EN:

Alto peso molecular: Diisocianatos (más agresivo), polvos vegetales, cáñamo, Sales metálicas (platino) etc.

Bajo peso molecular: Plaguicidas organofosgforados, ácidos, amoniaco, cloro, proteínas de animales, antibióticos.

EPIDEMIOLOGIA

  • Los investigadores estiman que el 15% de todos los casos masculinos de asma en el Japón son el resultado de la exposición a vapores industriales, polvo, gases o emanaciones.
  • Entre el 5 y 15% de casos de asma en los E.U.A. podrían tener orígenes relacionados con el trabajo.
  • Por cada millón de trabajadores se esperan 5000 casos.
  • Actualmente se comunican entre 5 y 20 casos por millón.

PRINCIPALES AGENTES DE ASMA OCUPACIONAL D.S. 109

  • Maderas y polvos vegetales,
  • Productos farmacéuticos biológicos,
  • Enzimas Biológicas,
  • Caspas o proteínas animales,
  • Plásticos,
  • Productos farmaceuticos,
  • Productos químicos Inorganicos.
AGENTES TRABAJADORES CON RIESGO POTENCIAL
Acrilato Manipulación de adhesivos
Alérgenos derivados de animales Manipulación de animales
Aminas Soldadura, operadores de barniz y laca
Anhídridos Usuarios de plásticos y resinas epóxidas
Cereales Panaderos, molineros
Cloromina - T Porteros, personal de aseo
Enzimas Usuarios de detergentes, trabajadores farmaceúticos, panaderos
Fármacos Trabajadores farmaceúticos, profesionales de la salud
Formaldehído, glutaraldehído Personal de hospital
Gomas Fabricantes de alfombras, trabajadores farmaceúticos
Isocianatos Pintores con aerosoles, instaladores de aislantes fabricantes de plásticos, caucho y espuma
Látex Profesionales de la salud
Mariscos y Pescados Procesadores de mariscos y pescados
Metales Soldadores, refinadores
Persulfato Peluqueros
Polvo de Madera Trabajadores Forestales, carpinteros, fabricantes especializados en ebanistaría
Soldaduras Trabajadores del área electrónica
Tintes Trabajadores textiles
 

A nivel laboral las causas del asma pueden ser:

  • REACCIONES INMUNES TIPO I
  • EFECTOS FARMACOLÓGICOS.
  • PROCESOS INFLAMATORIOS.
  • IRRITACIÓN DIRECTA DE LAS VÍAS AÉREAS.

FISIOPATOLOGIA

Al llegar una partícula a la capa de mucus, esta puede disolverse en él y tomar contacto con las células bronquiales, al penetrar se produce inflamación y se genera una reacción antígeno anticuerpo, reacción normal defensiva en personas “normales”.

En asmáticos hay una reacción inflamatoria exagerada producida por una sustancia que al ser disuelta y absorbida, genera reacción exagerada, aumentando Nº de células defensoras en la zona, aumento de secreción de mucus, esto sumado a la exagerada inflamación hacen que las capas musculares se contraigan sobre los bronquios, reduciendo el lumen de estos y desencadenando el ataque de asma.

LAS VÍAS RESPIRATORIAS ASMÁTICAS SE CARACTERIZAN POR:

  • Infiltrado con células inflamatorias (eosinófilos)
  • Edema
  • Pérdida de la integridad Epitelial.
En los individuos sensibilizados, la inhalación de un alergeno específico, permite su interacción con las vías respiratorias (mastocitos y macrófagos), los que tienen anticuerpos específicos (IgE) en su superficie, esto lleva a la desgranulación del mastocito, lo que libera mediadores preelaborados que tiene como efecto la secreción glandular (rinorrea), quimiotaxis (inflamación) y vasodilatación (congestión).

Mecanismos de respuesta aguda de las vías respiratorias superiores

Técnicas de Estudio

  • Lavado Nasal: Para liberación de Mediadores, Inflamación.
  • Rinomanometría: Congestión nasal.
  • Flujometría Doppler de laser: vasodilatación.

Vías propuestas en la patogénesis del ASMA LABORAL

     
 
- El asma es una enfermedad en la cual la inflamación de las vías aéreas causa restricción el flujo aéreo hacia adentro y afuera de los pulmones. Los músculos del árbol bronquial se estrechan y se inflama el recubrimiento de los
- conductos de aire, lo que reduce el flujo de aire y produce jadeo. Esto se conoce como un ataque de asma y se puede presentar como una reacción alérgica a un alérgeno u otra sustancia (asma aguda) o como parte de un ciclo de enfermedad que puede incluir la reacción al estrés o al ejercicio (asma crónica).


 

- Durante un ataque de asma, los músculos lisos que se localizan en los bronquiolos del pulmón se contraen y reducen el flujo de aire en las vías aéreas. La cantidad del flujo de aire puede disminuirse aún más por la inflamación o el exceso de secreción mucosa.
     
 

DIAGNOSTICO

- Se debe comprobar la definición:
  • Historia Ocupacional
  • Encuesta de signos y síntomas respiratorios.
  • Seguimiento flujometrico
  • Prueba de metacolina
  • Prueba de provocación bronquial especifica.
- Encuesta de Signos y Síntomas respiratorios: Sirve para recoger información de campo y sirve para hacer screening general.

- La espirometría solo sirve si el trabajador está enfermo (comprobación y medición de la limitación). ya que mide cuanto aire contiene el pulmón y cuanto es capaz de eliminar.

- Comprobar hiperreactividad bronquial, se usa la prueba de metacolina (8mg) y si el trabajador baja 20% el VEF1 (aire eliminado en 1 minuto), se puede decir que el trabajador es asmático (puede ser usada como screening). - El Seguimiento Flujométrico: Se entrega a una persona un flujometro y el trabajador realiza prueba durante 2 semanas en diferentes horarios, debería aparecer alteración con exposición v/s normalidad en su hogar.
Tiene muchos inconvenientes como que el trabajador lo pueda manipular.

- Pruebas de Provocación Bronquial Específica:
Prueba de sensibilidad en la que se expone al trabajador a una concentración de 1% de harina de trigo, se observa y registra reacción.

DETERMINACIÓN DE INCAPACIDAD:

  • INCAPACIDAD TEMPORAL: Fase aguda o subaguda requiere atención médica y cese de exposición.
  • INCAPACIDAD PERMANENTE: Asma bronquial, bronquitis, neumonitis, enfisema, fibrosis pulmonar causada por agentes químicos y biológicos.

PREVENCIÓN

1. Una vez que identificada la causa, los niveles de exposición deben ser reducidos (por ejemplo un trabajador puede ser cambiado a otro trabajo dentro de la planta);

2. Los empleadores podrían considerar la preselección de trabajadores potenciales con exámenes de función pulmonar y continuar haciendo pruebas periódicamente en el trabajo una vez que el trabajador ya ha sido contratado;

3. Las áreas de trabajo deben ser monitoreadas estrechamente para mantener al mínimo los niveles de la exposición a sustancias que causan asma;

4. Bajo el cuidado de un especialista en alergias, podría ser útil el pre-tratamiento con medicamentos específicos para contrarrestar los efectos de estas sustancias en algunos casos.

Determinación de la Invalidez:

ASMA BRONQUIAL, BRONQUITIS Y NEUMONITIS, ENFISEMA Y FIBROSIS PULMONAR, CAUSADOS POR AGENTES QUÍMICOS Y BIOLÓGICOS:

1- Fase crónica e irreversible de la enfermedad con insuficiencia respiratoria:
a) Si incapacita principalmente para el trabajo especifico………….40% a 65%.
B) Si incapacita para cualquier trabajo…………………………….…..70 a 90%.

2- Estado alérgico irreversible que incapacita para el trabajo específico……25%.

Otros Trastornos Laborales y Ambientales

  • Rinitis alérgica laboral: Puede ser alérgica o no alérgica.
    - Algunos ejemplos: Exposición al polen de hierba, en el diseñador de jardines o exposición a anhidrido trimetílico en un trabajador de plástico.
    - Así como el asma, la rinitis puede ser inducida o exacerbada por el trabajo.
  • Rinitis irritativa Laboral: Gases, vapores, polvos y humos producen sintomatologia.
  • Rinitis “vasomotora” local: producida por estíumulos físicos como los cambios de tempratura, humedad.
  • Puede también existir patologias laringeas como el cáncer, o también problemas de tipo sensoriales, de diversa etiologia.
 
Fuente: Fernando Cortés Tello, Enfermero Universitario, Magister en Salud Pública,
docente de Salud Ocupacional, Epidemiologia y Metodologia de la
Investigación, Escuela de Enfermería y de Química y Farmacia de la
Universidad Arturo Prat Iquique.
 
 
 
 
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